2011 Holiday Blog Tour

This post is part of the 2011 Holiday Blog Tour, an excellent idea of NuncaSolista writer Icess Fernandez. See the complete schedule in her blog

http://www.writingtoinsanity.com/2011/11/oh-holidays-here-we-come.html

Since my date was December 17th, the feast day of Saint Lazarus, I thought it was a good idea to devote this post to him, and make a connection to Christmas the best way I could. One should always pay respect to El Viejo! Here is what I came up with…first in English and later in Spanish.

I don’t allow comments in my blog (because I don’t know how to manage them, qué bruta) but feel free to email me at DOVALPAGE@aol.com  or comment in Facebook. ¡Gracias!

Next stop is Mirta Espinola’s blog

http://www.espinolaeditor.blogspot.com/

¡Feliz Navidad!

In praise of Babalu

Babalú Ayé radiates health from his frail body. The Old Man watches over his devotees, and he lovingly wraps them up in an aura of protection. His two dogs chase away dis-ease and his crutches offer support to those who lean on him.

Babalú Ayé is the poor Lazarus from the Bible, the patron saint of beggars, lepers and now, in our post-modern times, AIDS patients. His sanctuary is located between the old lepers’ hospital and the new AIDS sanatorium, both in Santiago de Las Vegas, allá in Cuba.

Babalú Ayé dispenses curative herbs from his burlap sac; blessings from his bright eyes that shine magically in his wrinkle face; kindness from the soft center of his heart. He is a loving orisha, but ¡cuidado! You must keep the promises made to him during the times of tribulation or he will hit you with his crutches and close his burlap sac to you.

When the orishas came to El Norte, Babalú Ayé traveled in purses and suitcases, his image hidden among trouser, papers, yellow family pictures, socks… Today he dwells in Miami, remote New Mexican villages and the bustling streets of New York.

Babalú Ayé’s feast day is eight days before Christmas. He wants his devotees to reflect on the poverty, the illnesses and the infirmities that plague the world before throwing themselves in the joyous, rum-fueled, happy pachanga of Navidad.

Give me your blessing, Babalú Ayé, good father. Aché for you.

Celebración de Babalú

El cuerpo frágil de Babalú Ayé es una fuente eterna de salud. El Viejo cuida a sus devotos y los envuelve, amoroso, en un aura de protección. Sus dos perros le dan caza a la enfermedad y sus muletas son el sostén más firme de los que necesitan apoyarse en él.

Babalú Ayé es el Lázaro pobre de la Biblia, santo patrón de pordioseros, leprosos y, en nuestra post-modernidad, de pacientes con SIDA. Su santuario está entre el leprosorio viejo y el nuevo sidatorio, allá en Santiago de Las Vegas.

Babalú Ayé guarda plantas medicinales en un saco de yute.  De sus ojos brillantes, mágicamente luminosos en su cara arrugada, salen rayos de bendiciones para sanar al mundo; del corazón le brota un surtidor inagotable de bondad. Orisha compasivo es, pero ¡cuidado! Si no le cumples las promesas hechas en el tiempo de la tribulación, es muy posible que te parta una muleta en la cabeza o te cierre definitivamente su saco milagroso.

Cuando los orishas vinieron aquí, al norte, Babalú Ayé viajó dentro de bolsos y maletas, oculto entre pantalones, papeles, amarillentas fotos de familia y pares de medias. Ahora vive en Miami, en pueblitos remotos de Nuevo México y en el ajetreo diario de Nueva York.

La fiesta de Babalú Ayé se celebra ocho días antes de Navidad. Quiere que sus devotos reflexionen sobre la pobreza, las enfermedades y las desgracias que agobian a este mundo antes de emborracharse y lanzarse de lleno a celebrar la pachanga feliz de Navidad.

Babalú Ayé, bendíceme, mi padre. Aché pa ti.

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